Contrairement à d’autres pays européens, la Suisse ne possédait pas de centre de compétences national de recherche en aéronautique jusqu’à la mi-2017. Or si l’aviation suisse veut continuer à améliorer son efficacité, sa sécurité et ses performances environnementales, il lui faut davantage d’innovations. C’est pourquoi le Conseil fédéral a demandé, dans son Rapport sur la politique aéronautique 2016, la création d’un centre qui travaille en étroite collaboration avec l’industrie aéronautique et les autorités.

L’Aviation Research Center Switzerland (ARCS) a été fondé le 30 juin 2017 par le Centre pour l’aviation (ZAV) de la Haute école des sciences appliquées de Zurich (ZHAW), le Center for Aviation Competence (CFAC) de l’Université de Saint-Gall ainsi que la chaire de Management of Network Industries de l’EPFL (MIR). L’Université de Zurich a rejoint le centre peu après et ARCS reste ouvert à d’autres hautes écoles et universités pouvant fournir une contribution scientifique.

L’Office fédéral de l’aviation civile (OFAC) soutient les activités ainsi que les projets d’ARCS. L’OFAC siège par ailleurs comme hôte au Conseil d’innovation d’ARCS.

Le Conseil d’innovation garantit la collaboration entre le monde scientifique et celui de l’industrie. Il discute de tous les projets et donne le feu vert à leur progression. Il accompagne les projets de recherche et de développement en cours et évalue les nouveaux thèmes et axes prioritaires. Les échanges au sein du Conseil d’innovation garantissent que les projets de recherche soient mis en pratique et qu’ils bénéficient d’un large soutien.

Les objectifs d’ARCS:

- coordonner les activités de recherche en aéronautique dans les hautes écoles et encourager la formation et la formation continue, conformément au Rapport sur la politique aéronautique du Conseil fédéral (Rap. pol. aéro. 2016).

- planifier et mener à bien des projets de recherche et de développement, en étroite collaboration avec l’industrie aéronautique et l’OFAC, dans le but de positionner la Suisse comme un emplacement clé en recherche aéronautique (Rap. pol. aéro. 2016)

- permettre la participation à des projets internationaux comme HORIZON 2020 et Clean Sky 2 ainsi qu’à des projets avec des partenaires de l’UE pour rendre la Suisse plus attrayante.

Une étroite collaboration avec l’industrie aéronautique et l’Office fédéral de l’aviation civile (OFAC) est prévue. La position de la Suisse en tant que place de recherche innovante doit être renforcée par ce biais.

ARCS | Aviation Research Center Switzerland | Technikumstrasse 9 | 8401 Winterthur | +41 58 934 65 49 | info@arcs.aero